Stevie Wonder un regalo de los dioses

Un 13 de mayo de 1950, y como si de un mesías de la música se tratara, surgió un ser que iba a iluminar y marcar el camino de la más popular y universal de las manifestaciones culturales, la música. Él nació carente del sentido de la vista, pero nunca supuso un impedimento para su desarrollo personal y creativo. Han sido décadas de gratificantes y generosas ofrendas en forma de canciones, que en ocasiones se han acomodado a los ritmos y sonidos del momento, y en otras han sido la vanguardia que ha ayudado a edificar los cimientos sólidos y firmes de la música del presente y del futuro.

Decir que nació predestinado para la música es algo obvio. Apenas tenía 9 años cuando era capaz de tocar la armónica, el piano o la batería. La música la llevaba y sentía dentro, irradiaba al exterior una luz propia, singular y cegadora que no podía pasar desapercibida.

Así y desde los años 60, cuando la Motown le fichó, Stevie no ha dejado de dejar marcas perennes en la historia de la música. Con apenas 12 años era el primer artista en situar simultáneamente el single y álbum en el número uno de las listas de venta, logrando el primer álbum número uno para la compañía Motown.

Fue perfeccionando su estilo, bebiendo de fuentes tan dispares como el R&B, el rock, el jazz o el funky, creando un sonido propio e inimitable, que se vió reflejado en los años 70. Fue el primer cantante en hacerse cargo, por primera vez en la historia, de la grabación de prácticamente todos los instrumentos del disco, ejerciendo el control y las tareas de producción, composición y arreglos. Fue recompensado con un buen puñado de Grammys, siendo además el primer afro-americano en ganar uno en la categoría de mejor álbum. Ha ganado un Oscar a la mejor canción original, ha sido incluido en el "Rock 'N Roll Hall of Fame" y en el "Songwriters Hall of Fame", premios como el Billboard Century Award, el Gershwin Prize, el Grammy Lifetime Achievement Award por toda una vida dedicada a la música o el recibido en Francia, Commandeur des Arts et des Lettres. La lista sería interminable, ya que su creatividad e influencia ha sido absorbida de forma natural por todas las generaciones de compositores y cantantes del siglo pasado, y de este nuevo siglo XXI.

Considerado por prestigiosas revistas de música como uno de los mejores cantantes de todos los tiempos, con varios álbumes entre los mejores del siglo XX, y con una presencia vital, fresca y vigorosa -como podemos seguir comprobando por medio de sus actuaciones en vivo- no podemos ser más optimistas para el futuro que nos tiene reservado.

Ser fan de alguien te hace ver a través de un prisma que desvirtúa la realidad, pero viendo el legado de Stevie Wonder, y sobre todo escuchando sus canciones, creo que Stevie Wonder es poseedor del prisma sonoro más puro y transparente de la tierra, capaz de hacerme sentir emociones, disfrutar con su música y no sentirme engañado. Stevie cumple 69 años, pero su espíritu no ha cambiado, él es un músico y sobre todo un hombre generoso, que continúa predicando su mensaje de paz, amor, y ayuda a través de la música y sus acciones generosas como Mensajero de la Paz. Pronto llegarán nuevos trabajos como "The Gospel Inspired By Lula", "Throught The Eyes Of Wonder" o quizá el disco de duetos con Tony Bennett. El siglo XXI seguirá cultivándose con la creatividad de Stevie, pero su legado hasta el dia de hoy es imborrable, y así lo vemos en la playlist, con una muestra de su talento en todas y cada una de las décadas.

No hay duda, Stevie es un regalo de los dioses.
 Página web sobre Stevie Wonder

Canción (década)Play
Fingertips (años 60)
Uptight (Everything's Alright) (años 60)
Superstition (años 70)
Living For The City (años 70)
Master blaster (Jammin') (años 80)
Ribbon in the sky (años 80)
Queen In The Black (años 90)
For Your Love (años 90)
From the bottom of my heart (siglo XXI)
Knocks Me Off My Feet (siglo XXI from Live At Last)

Joss Stone; "Super Duper Love (Are You Diggin' on Me)"

Bajo la apariencia casi de niña pálida y albina de Joss Stone, nos encontramos con una voz con un toque de color áspero y profundo, capaz de hipnotizarte con su fuerza y ritmo. Fijó sus raices en el amplio campo del soul cuando sólo tenía 16 años, y al día de hoy sigue siendo toda una delicia para nuestros oidos poder seguir escuchando su soul asimilable para todo el mundo.

"Super Duper Love (Are You Diggin' on Me)" es una versión de la canción de Sugar Billy que pertenece a su álbum de debut del año 2003 The Soul Sessions donde nos sorpredió a todos por su descaro en su irrupción en la música soul.
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Letra
Yeah! Are you diggin on me?
Yeah, yeh, yeh
I'm digging on you now baby
Yeah! Do you wanna little bit of my love?
Yeah! Wait a minute! wait a minute!

All the time I knew that you loved me
Because you were always there
Could I be that mistaken
Believing that you really care

In the presence of all my friends
You stood there holding my hand
And you promise me faithfully
That you will be my only man

Yeah! Are you diggin on me?
Yeah, yeh, yeh
I'm digging on you now baby
Yeah! Do you wanna little bit of my love?
Yeah! Wait a minute! wait a minute

Everytime I walk down the street with you
I'm as proud as a girl can be
Just to know that you are mine
And all that good loving belongs to me

In the presence of all my friends
You stood there holding my hand
And you promise me faithfully
That you will be my only man

Yeah! Are you diggin on me?
Yeah, yeh, yeh
I'm digging on you now baby
Yeah! Do you wanna little bit of my love?
Yeah! Wait a minute!
Play it for my little beaver

In the presence of all my friends
You stood there holding my hand
And you promise me faithfully
That you will be my only man

Yeah! Are you diggin on me
Yeah, yeh, yeh
I'm digging on you now baby
Yeah!! Do you wanna little bit of my love?
Yeah! Wait a minute!
Your love is super oh baby

See I'm trying to tell you
Your love is super duper
Super, yes it is, yes it is
Your love is
Your love is super
Are you digging on me?
'Cause I'm digging on you
I'm just trying to tell you
Oh this love is super duper
Wait a minute!


Otis Redding; cuando 50 años no son nada

Han pasado ya más de 50 años de aquel fatídico 10 de diciembre de 1967, y seguimos recordando como el primer día a Otis Redding. Su particular forma de cantar y su voz llena de un soul profundo proveniente del interior del alma lo hicieron grande y único. Es uno de los más grandes vocalistas que jamás ha dado el soul. Su fallecimiento con tan sólo 26 años debido a un accidente de avioneta al fallar los motores cuando atravesaban las heladas aguas del lago Monoma, cerca de Madison (Wisconsin),  impidieron ver consumado la publicación del disco que contenía su canción más famosa, "(sittin`on)The dock of the bay". Con esta canción póstuma, logró que la gran mayoría de almas blancas de aquella época claudicaran ante el encanto de una música, que por aquel momento pertenecía y disfrutaban sólamente los negros. Su voz tan desgarradora como dulce, expresa como pocas los sentimientos y el talento de un soul profundo. La canción dejó capturada toda la magia de aquel instante mientras escuchaba a los Beatles sentado en su casa bote de la bahia. Pero son otras muchas canciones las que rebosan magia por sus notas como "Respect", "Pain in My Heart", "I’ve Been Loving You Too Long (To Stop Now)"...


Fue el pistoletazo que dió comienzo a una meteórica carrera que se convirtió en su final. El productor y guitarrista Steve Cropper se encargó de dar vida a este disco póstumo de Otis. Una serie de singles y caras B de discos recopilados desde 1965 hasta 1967, y la magia de Otis Redding con su talento y fuerza interpretativa. Es hermoso contemplar esos videos donde todavía hoy podemos verle moviéndose con su energía, emocionándonos con su voz desgarrada, aterciopelada, casi rota..., pareciendo que aquel accidente fue sólo una lejana pesadilla y esos 50 años que han pasado no son nada.

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Respect
I've been loving you too long to stop now

You are tired and you want to be free
My love is growing stronger, as you become a habit to me
Ohh, I've been loving you too long
I don't wanna stop now

With you my life has been so wonderful
I can't stop now
You are tired and your love is growing cold
My love is growing stronger as our affair, affair grows old
I've been loving you oh, too long
I don't want to stop now, ohh, ohh, ohh

I've been loving you a little too long
I don't wanna stop now, ohh, ohh, ohh
And don't make me stop now
Oh baby
I'm down on my knees
Please, don't make me stop now

I love you, I love you, I love you with all my heart
And I can't stop now
Please, please, please don't make me stop now
Talkin' 'bout heart and soul
That I love you
I love you
I’ve Been Loving You Too Long
I've been loving you too long
To stop now

You are tired and you want to be free
My love is growing stronger
As you become a habit to me
Ooh, I've been loving you too long
I don't wanna stop now, oh

With you my life has been so wonderful
I can't stop now

You are tired and your love is growing cold
My love is growing stronger
As our affair, affair grows old
I've been loving you oh too long
Don't want to stop now, oh, oh oh

I've been loving you a little too long
I don't wanna stop now, oh, oh

Don't make me stop now, oh baby
I'm down on my knees
Please, don't make me stop now

I love you, I love you
I love you with all my heart
And I can't stop now
Please, please, please please no
Don't make me stop now, yeah oh
My heart and soul cryin'

Van Morrison un "gentleman" todo corazón

De este irlandés multi-instrumentista se han dicho muchas cosas, pero la más acertada fué "ningún hombre blanco canta como Van Morrison". Y así es, George Ivan Morrison -conocido por todos como Van Morrison- da un toque a su música especial, donde su fusión de folk, blues, country, gospel, e incluso música tradicional irlandesa, definen a la perfección su sonido Blue-eyed soul, dotándolo algunos incluso de un género propio denominado celtic soul. A ello hay que sumarle su espectacular voz; ronca y semejante a un bálsamo de aceite a la hora de transmitir emociones. Capaz de estremecerte gracias a su rango extenso y variable que le han hecho acreedor del sobrenombre de "The Belfast Lion" (El león de Belfast). Desde sus comienzos a finales de la década de los años 50 como saxofonista, hasta el dia de hoy, no ha parado de crear escuela en generaciones de músicos a través de todas las décadas gracias a su rico legado musical. Recompensado con la Orden del Imperio Británico y la Orden de las Artes y las Letras, así como por 6 premios Grammy o un premio Brit. Incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1993 y en el de la Fama Musical de Irlanda en 1999, además del Salón de la Fama de los Compositores en 2003. Varios doctorados honoris causa por la Universidad del Ulster y la Universidad Queen’s de Belfast..., en fin, un "gentleman" todo corazón al que tenemos que agradecer su generosidad por habernos hecho disfrutar y sentir con la música. Canciones como "Moondance", "Brown Eyed Girl", "Have I Told You Lately", "Gloria" u otras más que podemos ver en videos Van Morrison, forman parte de la historia de la música de nuestro tiempo.

Todo un blanco lleno de espiritualidad y alma propia de un nativo del Mississippi, un visionario musical del siglo XX que por fortuna, continúa hoy en día sorprendiéndonos con nuevos trabajos de una calidad digna del maestro que fue y sigue siendo.
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Have I told you lately
Have I told you lately that I love you
Have I told you there's no one else above you
Fill my heart with gladness
Take away all my sadness
Ease my troubles that's what you do

For the morning sun in all it's glory
Greets the day with hope and comfort too
You fill my life with laughter
And somehow you make it better
Ease my troubles that's what you do
There's a love that's divine
And it's yours and it's mine like the sun
And at the end of the day
We should give thanks and pray
To the one, to the one

Have I told you lately that I love you
Have I told you there's no one else above you
Fill my heart with gladness
Take away all my sadness
Ease my troubles that's what you do

There's a love that's divine
And it's yours and it's mine like the sun
And at the end of the day
We should give thanks and pray
To the one, to the one

And have I told you lately that I love you
Have I told you there's no one else above you
You fill my heart with gladness
Take away my sadness
Ease my troubles that's what you do
Take away all my sadness
Fill my life with gladness
Ease my troubles that's what you do
Take away all my sadness
Fill my life with gladness
Ease my troubles that's what you do
Gloria
Like to tell ya about my baby 
You know she comes around 
She about five feet four 
A from her head to the ground 

You know she comes around here 
At just about midnight 
She make ya feel so good, Lord 
She make you feel alright 

And her name is G L O are I I I 
G L O are I A (Gloria) 
G L O are I A (Gloria) 
I'm gonna shout it all night (Gloria) 
I'm gonna shout it everyday (Gloria) 
Yeah yeah yeah yeah yeah yeah 

She comes around here 
Just about midnight 
Ha, she make me feel so good, Lord 
I want to say she make me feel alright 

Comes a walkin' down my street 
When she comes to my house 
She knocks upon my door 
And then she comes in my room 
Yeah, an' she make me feel alright

G L O are I A (Gloria) 
G L O are I A (Gloria) 
I'm gonna shout it all night (Gloria) 
I'm gonna shout it everyday (Gloria) 
Yeah yeah yeah yeah yeah 
Looks so good (Gloria) alright 
Just so good (Gloria) alright, yeah

El adios a la Reina del Soul, Aretha Franklin

Tristemente se hizo realidad el fallecimiento de la gran Aretha Franklin. Tras una dura batalla contra el cancer, su gran corazón dejó de bombear vida, y quedó atrás otra legenda de la música soul a la que siempre recordaremos por su gran contribución a agrandecer este estilo musical cuya principal baza es el alma. Una vida musical que se inició a mediados de los años 50, dejándonos un legado musical indiscutible con canciones como Respect, Spanish Harlem, I say a little prayer (for you), Chain of fools, o (You Make Me Feel Like) A Natural Woman. Feminista y luchadora por los derechos derechos raciales en Estados Unidos, se convirtió en una de las máximas exponentes del soul y en una de los mayores referentes del gospel, siendo una de las artistas más influyentes.

Con más de 75 millones de álbumes en todo el mundo, tiene en su haber 18 premios Grammy, siendo la primera mujer incluida dentro del Rock and Roll Hall of Fame. Nombrada en el año 2008 por la prestigiosa revista musical Rolling Stone como la mejor cantante de todos los tiempos, su vacio musical será imposible de suplantar. Dueña de una gran voz con una fuerza inusitada, todo un torrente rebosante de conocimiento y dominio de si misma, y con una sensibilidad especial que desde el primer momento conquistó a todo el mundo. Todo un referente que nos dejó, pero situó en el firmamento musical su luz estelar que servirá de guía para las nuevas generaciones.


Respect
What you want
Baby, I got it
What you need
Do you know I got it
All I'm askin'
Is for a little respect when you get home (just a little bit)
Hey baby (just a little bit) when you get home
(Just a little bit) mister (just a little bit)
I ain't gonna do you wrong while you're gone
Ain't gonna do you wrong cause I don't wanna
All I'm askin'
Is for a little respect when you come home (just a little bit)
Baby (just a little bit) when you get home (just a little bit)
Yeah (just a little bit)
I'm about to give you all of my money
And all I'm askin' in return, honey
Is to give me my propers
When you get home (just a, just a, just a, just a)
Yeah baby (just a, just a, just a, just a)
When you get home (just a little bit)
Yeah (just a little bit)
Ooo, your kisses
Sweeter than honey
And guess what?
So is my money
All I want you to do for me
Is give it to me when you get home (re, re, re ,re)
Yeah baby (re, re, re ,re)
Whip it to me (respect, just a little bit)
When you get home, now (just a little bit)
R-E-S-P-E-C-T
Find out what it means to me
R-E-S-P-E-C-T
Take care, TCB
Oh (sock it to me, sock it to me, sock it to me, sock it to me)
A little respect (sock it to me, sock it to me, sock it to me, sock it to me)
Whoa, babe (just a little bit)
A little respect (just a little bit)
I get tired (just a little bit)
Keep on tryin' (just a little bit)
You're runnin' out of fools (just a little bit)
And I ain't lyin' (just a little bit)
(Re, re, re, re) when you come home
(Re, re, re ,re) 'spect
Or you might walk in (respect, just a little bit)
And find out I'm gone (just a little bit)
I got to have (just a little bit)
A little respect (just a little bit)
A Natural Woman
Looking out on the morning rain
I used to feel so uninspired
And when I knew I had to face another day
Lord, it made me feel so tired
Before the day I met you, life was so unkind
But your the key to my peace of mind
'Cause you make me feel,
You make me feel,
You make me feel like
A natural woman
When my soul was in the lost and found
You came along to claim it
I didn't know just what was wrong with me
Till your kiss helped me name it
Now I'm no longer doubtful, of what I'm living for
And if I make you happy I don't need to do more
'Cause you make me feel,
You make me feel,
You make me feel like
A natural woman
Oh, baby, what you've done to me
You make me feel so good inside
And I just want to be, close to you
You make me feel so alive
You make me feel,
You make me feel,
You make me feel like
A natural woman
You make me feel
You make me feel
You make me feel like a natural woman
You make me feel
You make me feel



Color Me Badd; el colorido de una década

Eran mediados de los años 80, y por aquel entonces la irrupción de bandas vocales de chicos (boy band) que fusionaban pop con soul o R&B eran el punto de mira de las grandes multinacionales de la música. Las enormes ventas de grupos como New Kids On The Block, Wham, New Edition o los Jackson Five habían despertado un poco más si cabe a el gran monstruo devorador de dinero. Surgen bandas que alcanzaron gran éxito a finales de los 80 y en los 90. Backstreet Boys, 'N Sync, Boyz II Men..., y entre ellas Color Me Badd.

Descubiertos por uno de los miembros de Kool & The Gang, sus cuatro miembros utilizaban sus armonías vocales, estribillos pegadizos donde fusionaban pop con hip hop, y un sonido que resultaba brillante para una generación necesitada de nuevos referentes musicales. Era el colorido de los años 90 por su indumentaria y coreografía, a la vez que pintoresco en su formación por su disparidad racial; afroamericano, caucásico, o indígena eran parte de la genética de los componentes.

Con su primer álbum alcanzaron más de 6 millones de copias vendidas, situando varios singles en lo más alto de la popularidad, destacando "I Adore My Love", "All 4 Love", y cómo no su single de debut, "I Wanna Sex You Up" que fue nominada a los Grammy, ganando varios Soul Train Music Awards, y mención especial en los American Music Award. Llegaron a publicar tres álbumes más con una evolución hacia sonidos más funky en su segundo álbum -del que destaco "Time And Chance"- continuando años después con producciones de Babyface, Narada Michael Walden , o Boyz II Men. Fue una historia que no logró sobrepasar la década de los noventa, pero que dejaron una huella tangible que hoy podemos sentir gracias a estas canciones.



Time and Chance 
[Chorus:]
Don't it hurt so bad... (Time...
And it hurt so bad... Chance...)
Tryin' to find the faith before the fall
Good man's down, while a bad man's standin tall
Strongest one don't always win them all
Going crazy, going crazy
Time and Chance

[Chorus]

(Oh chance and time)
The way they do my life is going round
Never straight up, sideways, upside down
Brothers livin' six feet underground
Oh got me crazy, I'm so crazy
Ohh... Time and Chance

[Chorus]

So bad... so, so bad
A poor man lives in happiness
A millionaire evil as he wanna be
A good man going hungry...
'Cause of Time and Chance

[Chorus]

(Don't it hurt)
I'm tryin to find the faith before the fall
A good man's down, while a bad man's standing tall
A strong man don't always, win 'em all
I'm going crazy, crazy, crazy, baby!
Don't it hurt so bad? (Oh it really hurt so bad)
And it hurt so bad, (Tell me can you feel the pain?)
Don't it hurt so bad (Time and Chance)
And it hurt so bad (So bad, so, so, bad)
(It really hurt so bad, no one can stand the pain, Now is all about Time and Chance)
Time and Chance... Don't it hurt so bad
So bad, so bad
Don't hurt so bad
And it hurt so bad...

I Wanna Sex You Up
Come inside, take off your coat, I'll make you feel at home.
Now let's pour a glass of wine 'cause now we're all alone.
I've been waiting all night so just let me hold you close to me,
'Cause I've been dyin' for you girl and make love to me.

Girl you make me feel real good.
We can do it 'til we both wake up.
Girl, you know I'm hooked on you,
And this is what I'll do...

I wanna sex you up.
All night.
You make me feel real good.
I wanna rub you down.
I wanna sex you up.

Let me take off all your clothes.
Disconnect the phone so nobody knows.
Let me light a candle,
So that we can make it better.
Makin' love until we drown.

Girl, you know it feels real good.
We can do it 'til we both wake up.
Girl you know I'm hooked on you.
And this is what I'll do.

Make sweet lovin' all night long...
(I wanna sex you up)
Feels so right it can't be wrong...
Don't be shy girl rescue me...
(I wanna sex you up)
Open up your heart and I'll set you free...