24 junio 2016

Sade, musa y reina del smooth soul

Siempre con una aureola de sensualidad y elegancia a su alrededor, la anglo-nigeriana Sade Adu, es consciente de ese atractivo y sabe reflejarlo perfectamente a través de las composiciones de sus canciones. Ella dejó una marcada huella en los 80 y comienzos de los 90 con temas llenos de magia y encanto como "Smooth Operator", "Paradise", "The Sweetest Taboo", "Kiss Of Life" o "No Ordinary Love", llegando a ser considerada la reina del smooth soul. Fue nutriéndose escuchando a grandes como Nina Simone, Peggy Lee, Ray Charles, Billie Holliday o Aretha Franklin, convirtiéndose en toda una musa de la música. Es por ello por lo que sin ninguna duda es el alma máter de la formación Sade.

¡Tan fácil de dejarse atrapar por su elegancia en el escenario!. Su atractiva y sensual voz es el acompañamiento perfecto. Tan sugerente, tan atrayente..., actúa como un imán poderoso al compás de sus sonidos cálidos y agradables, dando salida a un pop, soul, o RnB, que conservan siempre la calidad y elegancia gracias a esta musa de la música, que junto a su grupo formado por Stuart Matthewman, Paul Spencer Denman y Andrew Hale, hacen siempre fácil lo dificil, conservando siempre el glamour y la exquisita finura como su seña de identidad, dando como resultado música sin cadenas y abierta a mentes dispuestas a aceptar la música que tiene vida y alma.




No Ordinary Love
I gave you all the love i got 
i gave you more than i could give 
i gave you love 
i gave you all that i have inside 
and you took my love 
you took my love 
Didn't i tell you 
what i believe 
did somebody say that 
a love like that won't last 
didn't i give you 
all that i've got to give baby 
I keep crying 
i keep crying for you 
there's nothing like you and i baby 
This is no ordinary love 
no ordinary love 
this is no ordinary love 
no ordinary love 
When you came my way 
you brightened every day 
with your sweet smile 
(repeat all) 
Kiss Of Life
I gave you all the love i got 
i gave you more than i could give 
i gave you love 
i gave you all that i have inside 
and you took my love 
you took my love 
Didn't i tell you 
what i believe 
did somebody say that 
a love like that won't last 
didn't i give you 
all that i've got to give baby 
I keep crying 
i keep crying for you 
there's nothing like you and i baby 
This is no ordinary love 
no ordinary love 
this is no ordinary love 
no ordinary love 
When you came my way 
you brightened every day 
with your sweet smile 
(repeat all)

12 abril 2016

The Main Ingredient: Everybody Plays The Fool

Formados en el Harlem newyorkino en 1964 bajo el nombre de Poets, tuvieron que esperar unos años, cambiar alguno de sus componentes, e incluso cambiar su nombre original para por fin alcanzar el éxito. Hablamos del grupo de Soul/R&B The Main Ingredients. Pioneros en el género con melodías llenas de riqueza sonora y sofisticación adelantadas a su época como "Euphrates". Otras llenas de ritmo y vida como "Happiness is just around the bend" o "Looks Like Rain". Y versiones muy dignas de grandes figuras de la música como Stevie Wonder o Ashford & Simpson dándolas un toque muy personal.

Pero ese éxito que comentábamos antes les llegó con una emotiva e inteligente balada compuesta por J.R. Bailey, Rudy Clark y Ken Williams titulada "Everybody Plays the Fool". Canción de la que se han realizado muchas versiones, destacando desde mi particular punto de vista la de Aaron Neville. Fue nominada a los Grammys de 1973 como mejor canción de R&B, y supuso un reconocimiento a un arduo trabajo de años casi en la sombra.


Everybody plays the fool
Everybody plays the fool sometime; 
there's no exception to the rule.
listen, baby, it may be factual, may be cruel, 
i ain't lying, everybody plays the fool.
falling in love is such an easy thing to do, 
and there's no guarantee that the one you love is gonna love you.
oh, lovin' eyes they cannot see a certain person could never be;
love runs deeper than any ocean, 
you can cloud your mind with emotion.
everybody plays the fool, sometime, 
they use your heart like a tool.
listen, baby, they never tell you so in school 
but everybody plays the fool.
how can you help it when the music starts to play,
and your ability to reason is swept away,
oh, heaven on earth is all you see;
you're out of touch with reality;
now you cry but when you're through 
the next time someone cries for you.

18 febrero 2016

Rosie Gaines: Try A Little Tenderness

Multi-instrumentista, a la vez que productora, compositora y con una cualidades vocales excelentes. Rosie Gaines posee una personalidad poderosa, y ese algo especial que la deberían haber permitido entrar de lleno en un lugar privilegiado en el panorama musical soul. Su primera irrupción musical fue en un grupo "familiar" de funk-soul llamado Unity tocando el órgano. De hay en varias formaciones, hasta que en 1985 publicó su primer álbum en solitario. Pero fue ya a principios de los años 90 cuando explotó musicalmente. Sucedió cuando fue a Minneapolis para hacer una demostración de una canción para el famoso grupo soul The Pointer Sisters. Fue allí donde conoció a Prince, el cual quedó fascinado de las cualidades excepcionales de esta mujer, fichándola para formar parte de su grupo The New Power Generation. Labores de teclista, vocalista, e incluso compositora, convirtieron a Rosie Gaines en una artista más completa y de un valor en alza. Era el momento de explotar toda la experiencia y conocimiento adquirido, e intentar realzar de nuevo su faceta en solitario. 

Pero al final sus intentos nunca han alcanzado los resultado que merecen una voz como la de esta mujer. Un ejemplo de las cualidades sin oclosionar de esta mujer las podemos disfrutar con la interpretación en vivo de "Try A Little Tenderness". Un clásico compuesto por Jimmy Campbell, Reg Connelly y Harry M. Woods allá por el año 1933, y que han interpretado grandes voces como Aretha Franklin, Otis Redding, o Frank Sinatra entre otros muchos.


Try A Little Tenderness
Ooh, she may be weary
And young girls, they do get wearied
Wearing that same old shaggy dress, yeah
But when she gets weary
Try a little tenderness, yeah, yeah

You know she's waiting
Just anticipating
The thing that she'll never, never, never, never possess, yeah, yeah
But while she's there waiting, and without them
Try a little tenderness
That's all you gotta do

It's not just sentimental, no, no, no
She has her grief and care, yeah yeah yeah
But the soft words, they are spoke so gentle, yeah

It makes it easier
Easier to bear, yeah

You won't regret it, no no
Young girls, they don't forget it
Love is their whole happiness, yeah

But it's all so easy
All you got to do is try, try a little, tenderness yeah
All you've gotta do is, man
Hold her where you want her
Squeeze her, don't tease her
Never leave her, get to her
Just try, try a little tenderness, y-y-yeah
You got to love and kiss her, man
Got to, got to, got to, don't lose her, no, no
You got to love her, tease her, don't you leave her
Got to try, now, now, now
Try, tru a little tenderness
Yeah, watch the groove now, you gotta know what to do, man


11 enero 2016

Four Tops: Baby I Need Your Loving

Pioneros en el denominado "Sonido Motown", los Four Tops son un cuarteto que se formaron a mediados de los años 50 bajo el nombre de Four Aims, cambiándolo más adelante -año 1956- para evitar ser confundidos por los Ames Brothers. Tras unos años iniciales en diferentes sellos -e incluso con toques más jazz- acabaron bajo el sello Motown y el trio compositivo Holland-Dozier-Holland, donde alcanzaron sus mayores éxitos.

Surgieron de esa manera canciones como "I can't help myself (sugar pie, honey bunch)", "(Reach Out) I'll Be There", o "Baby I Need Your Loving", su primer single para la Motown con la que consiguieron auparse en las listas de éxitos y ventas. En su formación sobresalía un hombre cuya voz estaba llena de fuerza, angustia, pasión y desbordante de emoción. Era Levi Stubbs, líder vocal que dió al grupo ese toque distinguido, gracias quizás a la paradoja de que muchas de las composiciones de ese trio compositivo anteriormente citado, estaban escritas para un tenor, y Levi Stubbs con su voz de barítono, imponía un tono de súplica amorosa que lo hacía único y diferente. Lograron 7 canciones Top Ten en 2 años, forman parte del Rock & Roll Hall Of Fame desde 1990, y han vendido más de 50 millones de discos.

Ellos fueron los máximos exponentes de la música negra en la época dorada de esos primeros años de la Motown, a la vez tienen el honor de ser uno de los grupos más longevos de la historia, al permanecer en activo 43 años con los mismos componentes: Laurence Payton, fallecido en 1997, Renaldo 'Obie' Benson en el año 2005, o el propio Levi Stubbs un 17 de ocubre de 2008 consecuencia de enfermedades que se laparon a él, igual que él se aferraba de manera angustiosa a cada nota de sus canciones. Hoy en dia Abdul Fakir es el único miembro vivo que continúa por los escenarios junto a tres nuevos componentes. Casi una década de grandes éxitos, que acabaron a finales de los años 60 con la salida de la Motown de Holland-Dozier-Holland, cuyo vacio  desplazó artísticamente al cuarteto, al no conseguir canciones a la altura de sus cualidades y prestigio.

Cuatro artistas ligados por la pasión, y con una gran fuerza en el escenario, que han marcado una de las páginas más bellas de la época dorada del sello Motown, y de la música del siglo XX.






Baby I Need Your Loving

Baby, I need your lovin'
Baby, I need your lovin'

Although you're never near
Your voice I often hear
Another day, another night
I long to hold you tight
'Cause I'm so lonely

Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'
Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'

Some say it's a sign of weakness
For a man to beg
Then weak I'd rather be
If it means havin' you to keep
'Cause lately I've been losin' sleep

Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'
Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'

Empty nights echo your name
Whoa, sometimes I wonder
Will I ever be the same?
Oh yeah

When you see me smile, you know
Things have gotten worse
Any smile you might see
Has all been rehearsed

Darlin', I can't go on without you
This emptiness won't let me live without you
This loneliness inside me, darlin'
Makes me feel half alive

Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'
Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'

Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'
Baby, I need your lovin'
Got to have all your lovin'

10 diciembre 2015

Happy Soul 2016


Un año más nos encontramos en ese periodo mágico para muchos llamado navidad. Un periodo mágico..., o eso debería de ser, pero sobre todo es un momento de nostalgia y reflexión. Son unas semanas en la que todo parece cambiar de color, y no sólo por el manto blanco y frio que envuelve el paisaje en muchos de nuestros pueblos y ciudades, o por las luces y adornos en los escaparates de las tiendas que nos rodean. Los colores, de forma natural, para algunos se vuelven más tristes y oscuros, mientras que para otros esa tonalidad se vuelve más brillante y acogedora. Esa es la magia de la navidad, a todos de una u otra forma acaba afectándonos para bien o para mal. A mi me gustaría que esta última gama de colores sea la que prevaleciera, y que como si de un genio embotellado se tratara, nuestro espíritu quedase liberado con ansia y afán de transmitir buenos deseos y compartir con los demas cosas bellas y hermosas como la música. Música que siempre ha estado y está ahí, tutelando nuestros bajones emocionales, enamorándonos y proporcionándonos un placer cristalino, o simplemente haciéndonos sentir vivos.

Son muchas las grandes voces del soul que han compartido con nosotros ese espíritu libre y puro en forma de canciones navideñas, empapándonos de ese espíritu sano y puro. Sí, la navidad es época de tristeza, reflexión, stress y nostalgia para muchos, pero tambien de alegría e ilusión en los ojos de los niños, reunión de la familia y amigos, y tiempo de compartir buenos deseos con los seres que te rodean. Dejemos que las luces de las calles nos iluminen y llenen con su energía, que la música purifique nuestro espíritu y nos cargue de vitalidad. En el reproductor tenemos canciones nostálgicas de la mano de grandes voces como Natalie Cole, Aretha Franklin o Ray Charles, alegres y sensuales con Mariah Carey o Destiny's Child, espirituales con Boyz To Men y Patti Labelle, o símplemente canciones como las de Bebe and CeCe Winans, The Temptations y Peabo Bryson and Roberta Flack, que con sólo escucharlas sabemos que la magia circula a nuestro alrededor.

Es tiempo de navidad y tiempo también de compartir con todos mis deseos de paz y buena música para el 2016.


16 octubre 2015

The Manhattan Transfer: Groovin'

Este 16 de octubre se cumplió un año de la desaparición de Tim Hauser, uno de los vocalistas de The Manhattan Transfer, y auno mi granito de arena al de muchos amantes de este grupo vocal para invocar su recuerdo.
Ellos comenzaron actuando en clubs de jazz neoyorkinos, donde alcanzaron gran popularidad. Pero en realidad, The Manhattan Transfer suman en su interior la calidad vocal de sus componentes, con el buen gusto en interpretaciones clásicas de jazz, soul, swing, samba o folk. Todo ello les ha permitido abarcar diversidad de audiencias, tanto en Estados Unidos, como en Europa, donde siempre han permanecido fieles a este cuarteto.

Su maestría en el arte del vocalese, estilo que consiste en añadir letras a piezas instrumentales de jazz, les proporcionó el más alto grado de reconocimiento aspirando por su álbum Vocalese a 12 Grammys en 1985, todo un récord superado sólo por el Thriller de Michael Jackson. En su diverso océano musical nos podemos encontrar con temas como "Speak Up Mambo", todo un boom en España bajo el nombre de "Cuéntame Que Te Pasó", "Birdland", "Chanson d'Amour", "Twilight Zone/Twilight Tone", "Spice Of Life", "Soul Food To Go", de su álbum -premiado con un Grammy- Brasil, "Boy From New York City", o "Groovin'", quedando clara su diversidad musical y su reinvindicación de no ser catalogados y ser simplemente The Manhattan Transfer, uno de los grupos vocales más deliciosos y maravillosos con los que han podido disfrutar mis oidos.

Tim siempre estará presente en nuestras vidas gracias a su música, y con grabaciones de actuaciones en directo como el de esta canción, "Groovin'" -perteneciente a su álbum Tonin' de 1995- en el festival International Jazzwoche de Alemania en el año 2009.


Groovin'
Just groovin'
Groovin' woh oh oh
Yeh e yeh e yeh groovin'
Woh oh oh

(Verse 1)
Groovin'
On a Sunday afternoon
Really
Couldn't get away to soon

(Chorus 1)
I can't imagine anything that's better
The world is ours whenever we're together
There ain't a place I'd like to be instead
Yeh, just groovin'

Just groovin'
Groovin' woh oh oh

(Verse 2)
Groovin'
Down a crowded avenue
Doing
Anything we like to do (anything, anything)

(Chorus 2)
There's always lots of things that we can see
We can be anyone we'd like to be
And all those happy people we could meet

Yeh
Groovin'
On a Sunday afternoon
Really
Couldn't get away too soon
No no no no

Ahh's

(Chorus 3)
We'll keep on spending sunny days this way
We're gonna talk and laugh the time away
I feel it coming closer day by day

Life would be ecstasy you and me endlessly

(Repeat Verse 1)

Groovin'
On a Sunday afternoon
Really (really now)
Couldn't get away
Yeh
Couldn't get away now
No, no, no groovin'

(Fade)
Just groovin' oh, oh yeh
Just groovin'
(Really)
Just groovin' yeh, yeh, yeh
(couldn't get away too soon, no, no, no)
Just groovin'


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